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Temporada de Naranjas

Hablar de las propiedades organolépticas de las naranjas me parece demasiado obvio.

Fueron los árabes quienes a través de Andalucía, introdujeron la naranja en toda Europa.Se dice que este cítrico era cultivado por distintas civilizaciones desde épocas remotas y que era su apariencia, color y aromas los que cautivaron a los viajeros que las llevaron a otras regiones.

La naranja, en algunos países, fue utilizada en un principio con fines decorativos debido a su sabor amargo, pero más tarde se consiguieron variedades más dulces que los árabes denominaron naranche que deriva de arangus que es como la llamaban los persas. En la mitología se habla del “árbol de las manzanas de oro” que según se dice se refería a las naranjas, consideradas como una valiosa fruta. Tan valiosa se consideraba que Gea le regalo a Juno el Jardín de las Hespérides como regalo de boda. Este jardín se sitúa en el monte Atlas, que estaba poblado de naranjos.

Sea como fuere, bienvenida sea la naranja y todas sus conocidas propiedades nutricionales hasta nuestra mesa. Es uno de los cítricos más populares en los meses de frío, debido a que fortalece el organismo frente a los resfriados para que los síntomas sean menos y por un periodo de tiempo también inferior. Como antioxidante, nos ayuda a prevenir numerosas enfermedades degenerativas como la aparición de cataratas o hipertensión.

 

Consumir una sola naranja cada día nos aporta el 60% de la dosis diaria que un adulto necesita de Vitamina C y además junto a otros cítricos como limones y pomelos, con un elevado número de componentes alcalinos, forma parte de distintas dietas de rejuvenecimiento. Es uno de los alimentos más sanos para nuestro corazón.

 

Masticar antes que beber

Siempre debemos tener en cuenta a la pieza de naranja antes que al zumo de la misma fruta. Aporta una mayor cantidad de fibra alimentaria de calidad y no sube el índice glucémico con la misma rapidez que si la ingerimos en forma de zumo. y a todo lo anteriormente mencionado debemos sumar otros beneficios como:

 

-Ayuda a concentrarse en época de estudios

-Favorece el aumento de la lívido

-Tiene reconocidas cualidades anticancerosas

-Mejora la circulación sanguínea

-Ayuda a controlar os niveles de colesterol

-Contienen Ácido fólico y magnesio

-Ayudan a combatir la depresión y la debilidad en cabello y uñas

-Son ricas en fibra, potasio, agua, sodio, calcio y fósforo por lo que se recomiendan a cualquier edad y para conseguir el peso adecuado.

A pesar de su infinidad de beneficios, las naranjas también tienen sus contraindicaciones. La letra pequeña nos habla de que deben restringir su consumo las personas padezcan de migrañas, por su elevada cantidad en histaminas, aumentan la acidez en estómagos sensibles, úlceras de estómago o casos de gastritis por lo que estas personas deben evitar su consumo.

La primera vitamina indispensable en nuestro organismo. Vitamina A

En el papiro de Eber,(1500 a.C.), uno de los más antiguos tratados , descubiertos en el Egipto faraónico, se recomendaba el hígado de buey y el hígado de gallo negro para modular la ceguera crepuscular y las lesiones que producen opacidad en la córnea.

Ambroise Paré usaba la vitamina A en bálsamo para cicatrizar las heridas y Guy Fajon trató una fístula de Luis XIV, con ungüentos. Hacia 1750, en Alemania, la ceguera era tratada con aceite de hígado de bacalao.

Fue la primera vitamina liposoluble que se descubrió y por este motivo ocupa el primer lugar en la serie alfabética de denominación de las vitaminas.

Durante los años veinte, se llegó a establecer bien la importancia de su papel biológico. Se hallaron fuentes mas ricas de vitamina A, como el aceite de higado de halibut.

Se la conoce como retinol porque tiene una función específica en la retina del ojo.

De origen vegetal: CAROTENO (es un precursor de la vitamina A. Son los pigmentos rojo y amarillo de los vegetales y especialmente de los frutos coloreados como el albaricoque, el melón, el tomate, la naranja. Su denominación proviene de la zanahoria (Daucus carota) que es rica en caroteno.

El más activo es el betacaroteno, llamado provitamina A. También existen el alfacaroteno, gamma-caroteno, criptoxantina y beta-zeacaroteno . La vitamina A tiene acción directa sobre el factor antienvejecimiento, sobre hierro y anemias, sintesis de colágeno, disminuye el colesterol…

ALIMENTOS RICOS EN VITAMINA A  ( Mg. por 100 gr. de porción comestible )

Hígado de cordero 20000.00

Aceite de hígado de bacalao 18000.00

Zanahoria 1333.00

Huevo de pato 740.00

Perejil fresco 673.33

Su déficit provoca: 

PIEL: Es donde primero aparecen los síntomas deficitarios. Se seca la piel que pierde elasticidad y se engorda (se queratiniza). Se enrojece y pica, apareciendo una piel escamosa, con copos blancos que acaban pelándose.

CABELLO: Se reseca y se deslustra, aparece caspa y hay caída.

UÑAS: Secas y quebradizas

OJOS: Especialmente grave en los niños. Primero aparece la ceguera nocturna (hemeralopia), después la xeroftalmia (del griego “ojos secos”) que puede terminar en ceguera.

Una dieta balanceada debe cubrir las necesidades de cualquier vitamina. En el caso de la Vitamina A, encontramos en el mercado cientos de productos que la contienen y no sólo los ya mencionados, también encontramos un alto porcentaje en la calabaza, espinacas, quesos, brócoli, lechugas, huevos, melón, melocotón, papaya, mango, guisantes, jala real, etc…

Cilantro, complemento en nuestros platos

Los expertos afirman que proviene del este europeo aunque resulte difícil precisar el lugar concreto de su origen. De hecho han hallado restos en tumbas faraónicas egipcias y en vestigios de la antigua Grecia, donde era muy solicitada para realizar perfumes. Fueron los romanos quienes la introdujeron en el oeste continental europeo iniciando así su expansión a lo largo de nuestro país hasta llegar a Canarias y prácticamente de todo el mundo.

Esta planta, indispensable en muchos de nuestros platos  es consumida en países de Sur y Centro América (culantro), Oriente Medio o Sur de Asia. En Tailandia también se consume su raíz.

Además de su intenso aroma y característico sabor, es una planta con muchas propiedades medicinales.

Entre las más interesantes destacamos:

– Es antiinflamatoria y alivia significativamente los síntomas de la artritis.

– Tiene propiedades antibacterianas y evita la proliferación del virus de la Salmonella en los alimentos.

– Alivia los gases estomacales, cualquier molestia estomacal y previene la flatulencia, alivia las náuseas y ayuda a combatir la anemia.

– Ayuda a bajar de peso, elimina el mal aliento y reduce la grasa en las paredes arteriales.

– Contiene minerales como el calcio (hojas y semillas), potasio, magnesio, fósforo, sodio (hojas y frutos) y manganeso (frutos).

Las semillas de cilantro aportan un sabor dulce y ligero a nuestras recetas. En Canarias es bien conocida la salsa verde en el “mojo de cilantro”, la semilla de esta planta (en calidad de especia culinaria) es añadida a un sinfín de platos y preparados como por ejemplo:

– Productos de panadería y bollería – Postres lácteos y compotas – Golosinas – Platos de carne de cerdo o cordero – Ensaladas – Embutidos como salchichas o salami – Conservas y adobos

– Licores – Aromatizar chocolates… – etc.

Muchos optan por tenerla como planta cultivada en casa y usarla según sus necesidades.

Para ello debemos aconsejar que esta planta esté siempre en un lugar soleado y con tierra húmeda constante, aunque no demasiado.

Tiempo de berenjenas

La Berenjena o  Solanum Melongena pertenece a la familia botánica de las solanáceas como las papas, mandrágora, o tabaco. Uno de los componentes químicos de las solanáceas es la Solanina, un alcaloide que puede resultar tóxico para la salud por lo que es necesario comer siempre la berenjena cocinada y en ningún caso ingerir sus hojas ya que son tóxicas y muy peligrosas, sobre todo para las personas con afecciones cardíacas por los efectos excitantes de la solanina sobre el corazón.

4000 años de cultivo avalan a esta planta de procedencia india y que extendió su consumo por toda Europa gracias a la cultura hispano-árabe predominante en aquella época. Aunque en un principio se pensaba que incluso podía inducir a la locura con el pasar de los años se fueron descubriendo algunas de sus propiedades. De hecho si al cortarlas se ennegrecen es precisamente por su alto contenido en ácido clorogénico, tan antioxidante como la vitamina C.

Mejoran la circulación, ayudan a bajar el colesterol y son adecuadas para consumir después de haber ingerido comidas abundantes en grasas, carnes o quesos porque realizan en nuestras arterias una labor desengrasante y no permiten que los ácidos grasos saturados se depositen en ellas.

Mejoran la digestión estimulando la producción de bilis y son ricas en fibra. Se suelen usar en dietas de adelgazamiento por su alto contenido en agua (Más del 90%) y su aporte en minerales o vitaminas.

Si realizamos una pasta con la berenjena machacada la podemos usar en casos de quemaduras solares en la piel ya que su efecto suavizante ayuda a aliviar el dolor producido por este tipo de quemaduras.

La mejor manera de consumirlas para aprovechar todas sus propiedades es consumirlas al horno o cocinadas en combinación con cebolla y ajo u otras hortalizas a las que realza el sabor.

Aunque fritas también son exquisitas, por su textura absorben mucho aceite por lo que no resultan recomendables para personas obesas. Mejor a la plancha o guisadas como guarnición para algún otro plato.

Cada 100 gramos de berenjena nos aportan  27 62 Kcal.  1,2 gramos de proteínas, 0,2 gramos de grasas , 4,4 gramos de Hidratos de Carbono, 1,2 gramos de fibra alimentaria y 0.93 gramos de Agua

Aloe Vera todo el año

El Aloe  es una planta que pertenece a la familia botánica de las liliáceas ( como el ajo o las cebollas ) y de la que se utilizan sus diferentes partes tanto en aplicaciones internas como externas. Por vía tópica para aliviar quemaduras en la piel, y por vía oral para ayudar a acelerar la motilidad intestinal contra el estreñimiento o ayudar a regenerar tejidos internos gracias a su gran poder cicatrizante y regenerador de las células de la piel, tiene efecto analgésico ,protege el sistema inmunitario, posee acción antiinflamatoria…

Aunque existen hasta 250 variedades distintas, sólo se utilizan 3 o 4 por sus singulares características reconocidas en el ábmito de la salud y de entre ellas la más potente y rica en vitaminas, minerales, aminoácidos y enzimas es Aloe Vera o Sábila (Aloe Barbadensis Miller)

También contiene una gran cantidad de vitaminas, minerales y antioxidantes que estimulan los mecanismos de defensa y de adaptación del cuerpo para hacer frente al estrés físico, emocional y ambiental.

         Existen evidencias del uso del aloe vera 6.000 años AC en los primeros tiempos de los egipcios, donde aparece representaba en tallas de piedra. Conocida como la “planta de la inmortalidad”, se presentó como un regalo en los entierros de los faraones. Las reinas Nefertiti y Cleopatra la utilizaban como parte de su régimen de belleza.

Entre otros detalles, debemos destacar la necesidad de tratar adecuadamenta la planta para extraer de ella todos sus beneficios. Cuando vamos a cortar las hojas o pencas de la planta, iremos eligiendo las que están más externas. Es siempre mejor cortar una penca entera y dejar la parte que no usemos en la nevera o refrigerador, que cortar un trozo de penca y dejar el resto de hoja en la planta.

Además de poseer multitud de propiedades beneficiosas para nuestra salud, el Aloe Vera es capaz de absorber elementos tóxicos derivados de materiales de PVC, pinturas, esmaltes, etc.

Se usa tópicamente para curar heridas y para diversas afecciones cutáneas:

Artritis, quemaduras, quemaduras solares, psoriasis, en la cicatrización de heridas quirúrgicas profundas, e incluso picaduras de insectos.

Es excelente para la piel. Debido al alto contenido de agua, más del 99%, es una gran manera de hidratar y rejuvenecerla.

Es un potenciador inmunológico debido a su alto nivel de antioxidantes que ayudan a combatir los radicales libres que contribuye al proceso de envejecimiento. El aloe vera impide el crecimiento de microorganismos y bacterias patógenas eliminando muchas infecciones fúngicas y virales.

Un tracto digestivo que funcione correctamente es una de las claves para tener una buena salud. El aloe calma y limpia el tracto digestivo y ayuda a mejorar la digestión. También mantiene la flora intestinal sana y ayuda a disminuir las bacterias dañinas en nuestro intestino.

Ayuda en la pérdida de peso al aligerar la carga tóxica en nuestro cuerpo dándonos más energía. Al ser una planta con textura gelatinosa ayuda en la desintoxicación del cuerpo, a través del tracto intestinal absorbiendo toxinas y desechos.

De forma oral también como laxante y para una variedad de condiciones, como la diabetes, el asma, la epilepsia, o la artritis (aunque los resultados médicos han sido menos claros)

Antes de utilizar aloe vera ha de tener en cuenta los factores de riesgo. Nunca debe tomar aloe sin supervisión de su especialista ya que a pesar de parecer inocuo, el uso tópico del aloe vera puede causar irritación, ardor o picazón de la piel en algunas personas.

No aplicar aloe vera en cortes profundos o quemaduras graves sin la supervisión de un profesional de la salud.

Las personas alérgicas al ajo, las cebollas o los tulipanes son más propensas a ser alérgicas al aloe vera.

Si tomas medicamentos con regularidad, habla con tu médico antes de usar suplementos con aloe pues pueden interactuar con aquellos.

Los suplementos con aloe vera no deben ser utilizados por niños pequeños ni mujeres embarazadas o amamantando. En caso de degeneración del hígado y la vesícula biliar deberían igualmente consultar con tu médico.

Teniendo en cuenta estos factores y siempre bajo supervisión, seguro que obtendrá los mejores resultados por el uso de esta y otras plantas.

 

Beneficios del Retinol (Vitamina A)

Se la conoce como retinol porque tiene una función específica en la retina del ojo. En el papiro de Eber,(1500 a.C.), uno de los más antiguos tratados , descubiertos en el Egipto faraónico, se recomendaba el hígado de buey y el hígado de gallo negro para modular la ceguera crepuscular y las lesiones que producen opacidad en la córnea. Hacia 1750, en Alemania, la ceguera era tratada con aceite de hígado de bacalao.

Fue la primera vitamina liposoluble que se descubrió y por este motivo ocupa el primer lugar en la serie alfabética de denominación de las vitaminas

De origen vegetal como CAROTENO. Son los pigmentos rojo y amarillo de los vegetales y especialmente de los frutos coloreados como el albaricoque, el melón, el tomate, la naranja.

Su denominación proviene de la zanahoria (Daucus carota) que es rica en caroteno. El más activo es el betacaroteno, llamado Provitamina A.

Actúa directamente como factor antienvejecimiento, pero también nos ayuda a evitar o mejorar en caso de anemia, síntesis de colágeno, disminuir los niveles de colesterol además de contener propiedades antialérgicas

Una carencia de vitamina A se puede deber a diversos factores:

  1. Por falta de deporte: la malnutrición del anciano y por dietas hipoprotéicas para adelgazamiento o eliminar colesterol.
  2. Por problema de mala absorción: Hepatopatias y problemas biliares, diarreas crónicas, colitis ulcerosas, cirrosis hepática .
  3. Por un aumento excesivo de las necesidades: Enfermedades crónicas, infecciones, y fiebre en los niños, hipertiroidismo, contaminación, tabaco, alcoholismo, cáncer, ingesta de anticonceptivos y algunos medicamentos como antiácidos, anticoagulantes, aspirina, barbitúricos o laxantes.

Algunas enfermedades como neumonía o el hipertiroidismo también hacen perder gran cantidad de vitamina A. para recuperarla podemos incluir en nuestra dieta algunos suplementos alimenticios (siempre bajo supervisión) o alimentos como:

ALIMENTOS RICOS EN VITAMINA A (eq. De retinol) (Alimento Mg. por 100 gr. de porción comestible)

-Hígado de cordero 20000.00 mg /Aceite de hígado de bacalao 18000.00 mg / Hígado de cerdo 17595.00 mg / Hígado de ternera 10000.00 mg

-Huevo de pato 740.00mg.

-Zanahoria 1333.00 mg / Zanahoria cocida 1260.00 mg. / Perejil fresco 673.33 mg.

Margarina baja en calorías 900.00mg. / Mantequilla con sal 828.33 mg. / sin sal 792.16 mg / media sal (3%) 783.33 mg.

La vitamina A es muy estable al calor e insoluble en agua aunque muy sensible a la luz y la oxidación, de ahí la importancia de tomar los zumos rápidamente para poder aprovechar la mayor cantidad de propiedades posibles. Es más, si se consume en productos enlatados se pierde entre un 15-30% de sus beneficios antes de ser consumidos. Aunque la vitamina E la protege de la oxidación, siempre es mejor conservar los alimentos que la contienen a la sombra y al abrigo del aire.

 

Salmonella, más vale prevenir

Los cortes de digestión o quemaduras producidas por permanecer nuestro tiempo al aire libre no son los únicos peligros que nos acechan en verano.

En cada época del año tenemos una bacteria que prolifera más que el resto por las condiciones climatológicas o el tipo de alimentos que tomamos. Es el caso de la Salmonella en verano.

Esta bacteria contamina los alimentos mal conservados y provoca todo tipo de trastornos intestinales y digestivos, muy graves en algunos casos.

La manifestación más común es la enterocolitis aguda acompañada por fuerte dolor de cabeza, dolor abdominal, diarrea, vómitos que trae consigo una rápida deshidratación sobre todo en niños y ancianos.

Animales domésticos y silvestres como aves de corral, ganado porcino o bobino, pueden ser portadores de la bacteria y una vez ingerido el producto animal contaminado, pasa la bacteria al ser humano.

Huevo crudo o mal cocido y sus derivados, leche cruda y sus derivados, agua contaminada, carne y sus derivados o frutas y hortalizas que se contaminan por una mala manipulación de la persona que las prepara o por los instrumentos contaminados.

A pesar de lo aparatosa que resulta esta infección bacteriana y su rápida propagación, es muy sencillo evitarla

1.- Lavarse las manos antes, durante y después de preparar los alimentos

2.- Refrigerar y conservar los alimentos preparados en recipientes pequeños

3.-Cocinar adecuadamente y por completo los alimentos mencionados de origen animal

4.- Evitar mezclar los utensilios entre alimentos cocinados y crudos. (el cuchillo o la tabla de cortar alimentos crudos debe lavarse bien antes de preparar los cocinados)

5.- Mantener la cocina perfectamente limpia y proteger los alimentos preparados del posible contacto por insectos y roedores

6.- Evitar que una persona con problemas gastrointestinales manipule alimentos y utensilios en la cocina

Como ven , la higiene es la principal solución para evitar la salmonela en cualquier época del año. Ahora en verano es igualmente importante la correcta y aséptica manipulación alimentaria y mantener unas condiciones óptimas de salubridad e higiene en todas las áreas del hogar, principalmente la cocina.