Pese a las similitudes que pueden guardar con la carne, el tofu tienen propiedades, sabores, texturas y aspectos diferentes.

El tofu es, posiblemente, uno de los alimentos que más se conoce y que muchas personas suelen asociar a la alimentación vegana o vegetariana.

Supuesto origen, China

Distintas fuentes coinciden en que fue en China donde se originó, alrededor del 160 a.C.

TOFU FRESCO

Un señor feudal llamado Liu An descubrió el tofu mientras trataba de desarrollar «píldoras para la inmortalidad».

Otras teorías apuntan a que fueron los mongoles quienes lo llevaron a China, entre el siglo IV y VII, gracias a sus métodos de obtención de lácteos y el tratamiento de los mismos para hacer queso y otros productos de la leche.

Al margen de su origen, del que no hay certeza exacta, el tofu se convertiría en el alimento favorito de la población: de buen sabor, versátil, lleno de nutrientes y barato.

Según «AECOSAN»: Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (ENIDE, 2011), el 1,5% de la población española sigue una dieta sin carne ni pescado.

Esto representaría unas 700.000 personas ovolactovegetarianas en España o, lo que es lo mismo, un número de población como la ciudad entera de Sevilla.

Composición y beneficios

El tofu está compuesto por bebida de soja, una legumbre con un alto contenido en proteínas de alto valor biológico, agua y fibra.

Sus propiedades lo han convertido en uno de los ingredientes más recurrentes en multitud de recetas para sustituir por la carne tradicional.

SOJA

Permite hacer una mejor digestión en relación con la carne, tiene un buen aporte de minerales, tanto de hierro como de calcio, no deja tóxicos, y contiene omega 3 y grasas saludables, muy recomendable para personas con niveles altos de colesterol.

El tofu es de fácil elaboración. Se trata de una cuajada hecha con soja, preparada de manera similar a nuestros quesos, aunque en vez de leche animal se utiliza el agua con el extracto de esta legumbre que se coagula, condensa, prensa y mezcla con cloruro de magnesio para que acabe resultando un bloque de aspecto suave, similar a cualquier queso fresco.

El tofu se ha utilizado durante miles de años como parte de multitud de recetas en Japón, China o Corea.

TOFU GUISADO

Por sus características, es un alimento que por sí solo tiene poco sabor, pero que es capaz de absorber los sabores y aromas de otras especias e ingredientes.

Esto y su suave y blanda textura le dotan de una gran versatilidad para que pueda ser utilizado en multitud de recetas.

Se emplea para acompañar sopas, como si fuera una carne en canelones, en forma de paté, en postres y maridado al gusto de quien lo consume, por lo que las posibilidades crecen a la par que se va haciendo más popular en occidente.

TOFU REBOZADO

Como sugerencia, existen multitud de restaurantes especializados en comida vegetariana.

Si quieres empezar a probar este alimento es una buena opción acercarse hasta alguno de ellos y empezar a degustar las opciones que nos ofrece el tofu.

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