El consumo de plantas medicinales ha ido en aumento en los últimos años en todo el mundo y es frecuente su empleo en combinación con medicamentos prescritos por los médicos.

Está extendida la falsa creencia de que los productos a base de plantas son inocuos e incluso ventajosos por su supuesto carácter «natural», un razonamiento poco compatible con el hecho de que su efecto terapéutico se achaque a su contenido en principios activos con actividad farmacológica.

Esta falsa percepción se basa en la tradición de su uso en lugar de estudios sistemáticos que evalúen su seguridad, que por lo general no existen.

Sin estos estudios, únicamente pueden ser detectados aquellos riesgos evidentes, muy frecuentes y de ocurrencia inmediata.

Tóxicos y venenos, como pueden ser la cicuta, el cianuro, las toxinas de las setas venenosas y el veneno de escorpión, son productos tan naturales como la miel de abeja.

La cantidad de ventajas que tiene esta planta son sorprendentes. Como única contraindicación podríamos decir que no es recomendable durante la etapa de la lactancia.

Sus múltiples propiedades nutricionales y medicinales, la hacen ideal para incluir en una dieta variada y equilibrada, sobre todo en forma de brotes, cuando más acentuadas son sus cualidades.

La planta de la alfalfa es consumida desde tiempos inmemoriales por humanos y ganado en general y sobre todo en rumiantes, donde tiene sus mayores adeptos.

En nuestro caso, no ha sido hasta hace unos años cuando hemos empezado a aumentar su consumo en forma de brotes tiernos y germinados.

Consumirla así nos aportará un sabor diferente, como si de cualquier vegetal se tratase, y es que su gusto es suave y su sabor intenso, por lo que es un buen acompañamiento para cualquier ensalada o plato que preparemos.

PROPIEDADES NUTRICIONALES

La alfalfa tiene mucho más hierro y proteínas que otros vegetales habituales en nuestra dieta. Pero además contiene:

BROTES DE ALFALFA
  • Calcio: Es una de las plantas más potente en cuanto a calcio que existen.
  • Vitaminas: Sobre todo del grupo B, A, K y E.
  • Enzimas digestivas: Facilitan la digestión de los alimentos y el tránsito intestinal.
  • Minerales: En mayor cantidad Magnesio, Fósforo, Calcio, Hierro, Manganeso, Potasio, Sodio y Zinc.
  • Carbohidratos y Fibra.

Gracias a ello se recomienda su consumo para controlar los niveles de colesterol, mejorar la circulación sanguínea, regular los niveles de glucosa en sangre y aumentar nuestras defensa de manera general.

Se usa para las enfermedades renales, de vejiga y de próstata. También como una fuente de vitaminas A, C, E y K4 .

LOS BROTES DE ALFALFA SE USAN SOBRE TODO EN LAS ENSALADAS

COMO CONSUMIR ALFALFA

La alfalfa se puede consumir de varias formas, aunque la más conocida es la de hacer germinar las semillas para obtener sus brotes.

Para conseguirlo solo tiene que seguir los siguientes pasos:

  • Introducir las semillas en un tarro (no muchas, solo que cubra el fondo)
  • Añades un poco de agua (4 veces las semillas).
  • Cubre el frasco con una tela.
  • A las 5 horas, vacía el agua y cambia el agua.

Deberá cambiar el agua cada 2 días hasta que las semillas terminen de germinar (más o menos una semana).

Después de eso, lavar bien los brotes para retirar cualquier impureza que haya quedado.

Para conservarla debe guardarla en la nevera y consumirla en un plazo breve de tiempo, antes que empiece a perder sus propiedades.

CONTRAINDICACIONES

Aunque sus muchas cualidades nos invitan a consumir la alfalfa, existen distintos grupos de población donde se debe tener especial cuidado y no consumir sin supervisión médica por distintos motivos, entre otros el que interfiere con algunos medicamentos y directamente con la salud, pudiendo agravar los síntomas.

Estos son:

  • Embarazo y lactancia:
  • Trastornos “auto-inmunológicos” tales como múltiple esclerosis (MS), lupus (lupus eritematoso sistémico, LES), artritis reumática (AR), u otros
  • Trastornos sensibles a las hormonas como cáncer de mamas, uterino, de ovarios, endometriosis o fibromas uterinos
  • Diabetes
  • Trasplante de riñón

Por tanto precaución a la hora de variar cualquier alimento en su vida diaria, ya que no por ser natural deja de tener sus contraindicaciones

La albahaca una planta aromática originaria de la India, Pakistán y otros países asiáticos, donde se ha podido documentar su consumo desde hace más de 5000 años y de la que se conocen hasta 150 variedades, todas ellas con un característico olor similar al del anis.

A lo largo de los siglos, la planta de la albahaca se dio a conocer sobre todo por sus propiedades digestivas y aromáticas, más allá de los usos mágicos ancestrales que griegos, egipcios y persas le confirieron.

Esta planta aromática aporta frescura a nuestras preparaciones culinarias, su sabor característico hace que se enriquezcan nuestros platos además de ser una gran aliada para evitar las digestiones pesadas, por lo que resulta interesante incluirla en nuestras preparaciones.

Lo habitual es encontrar albahaca en la fórmula del curry, aunque en occidente la conocemos más por ser parte indispensable de algunos platos de la cocina italiana, donde una variedad llamada albahaca dulce se siembra en jardines, huertos y patios .

Si desea contar en casa con esta planta anual,  sólo necesita sembrar sus semillas en un tiesto, con bastante luz, agua y temperaturas medias-altas, ya que es en las zonas húmedas y del trópico donde mejor crecen.

La albahaca realza el sabor de la pasta

USO Y CONSERVACIÓN

Los profesionales de la cocina, prefieren utilizar la planta fresca, que puede conservarse en la nevera una vez cortada durante varios días, ya que conserva mejor todos sus aceites esenciales, aromas y propiedades, aportando a las preparaciones ese toque distinto que a veces necesitan.

Lo habitual es utilizar un frasco de cristal hermético para reservar en la nevera o sumergir las hojas recién cortadas  y limpias en una aceitera.

De esta forma el aceite tomará las esencias de la planta y le aportará un toque diferente a ensaladas, pasta, pescado o verduras.

La albahaca es una planta muy versátil pudiendo acompañar todo tipo de alimentos, pero también se usa en repostería en algunos países asiáticos, y en infusiones, sobre todo entre quienes necesitan digestiones menos flatulentas.

Algunas leyendas africanas la sitúan como planta protectora contra picaduras de escorpión, aunque por aquí se la conoce más por su capacidad para ahuyentar a los mosquitos en las calurosas noches de verano.

La forma sencilla de ayudar a nuestro organismo a regularse

Considerada un super-alimento, la avena se ha convertido en los últimos años en una forma económica y rápida para alimentarse o ganar masa muscular en el entorno deportivo.

Existen mil y una forma de prepararla en sus distintas formas. Copos, harina, bebida láctea y otras.

La propuesta de hoy es preparar agua de avena para equilibrar nuestro organismo, niveles de glucosa, colesterol y otros.

Avena en grano

Los beneficios que esta agua de avena aporta a nuestro cuerpo son los siguientes:

  1. Mejora el sistema digestivo gracias a la alta cantidad de fibra del cereal contiene.
  2. Nos ayuda a bajar de peso. Esta agua da sensación de saciedad por lo que, no comerás porciones tan grandes y al tener un sabor dulce, reducirás tus antojos por alimentos dulces
  3. Ayuda a bajar los niveles altos de glucosa. Uno de los temores de hoy en día es la temida diabetes. Nadie quiere desarrollar esta enfermedad por lo cual, consumir esta agua nos ayudará a mantener nuestros niveles estables.
  4. Reduce los niveles de colesterol elevados. Esto se debe a su alto contenido de colesterol HDL como el omega 6 y el ácido linoléico. El HDL se encarga de destapar las arterias.
  5. Disminuye el tiempo de absorción de la grasa en el cuerpo. La avena contiene una sustancia (Mucílago) que se adhiere en las paredes del estómago bloqueando el paso de la grasa para que no sea absorbida de inmediato.
  6. Es depurativa. El agua de avena reducirá los ácidos biliares del cuerpo mejorando el tránsito intestinal, eliminado el estreñimiento por completo.
  7. Te mantendrá el nivel de energía alto por más tiempo. Al contener nutrientes como vitaminas, minerales y fibra, tu cuerpo obtendrá el combustible necesario para realizar tus actividades diarias sin problema.

RECETA

-2 Litros de agua

-1 vaso de copos de avena

-1 rama de canela

Dejar la avena y remojada en el agua por media hora. Pasado este tiempo añadir la rama de canela y licuar todo.

Una vez licuado, colamos y guardamos en la nevera para ir tomando uno o dos vasos antes de cada comida (en ayunas, antes de almuerzo , merienda y cena)

No olvidemos acompañar la bebida con una alimentación debidamente programada y al menos 30 minutos de ejercicio diario para acelerar el proceso que estamos a punto de conseguir. Sentirnos más saludables.

Fuentes: Salud180, Mejorconsalud, Alimentosricosen, Healthline, Steptohealth.

Se define como la ciencia que estudia la utilización de los productos de origen vegetal con fines terapéuticos.

Desde tiempos inmemoriales se han usado las plantas en sus distintas formas, para paliar, atenuar o curar estados patológicos.

En el amplio mundo de las plantas las encontramos con propiedades farmacológicas más intensas o atenuadas, según sea la especie, recolección o parte destinada de las mismas para realizar las distintas fórmulas y preparados.

Así la hoja de digital, de la que se obtiene como principio activo “digoxina” se considera una planta potente, mientras las manzanillas o la raíz del regaliz se encuentran entre la que tienen unos efectos generales más atenuados.

Si bien, de la definición de Fitoterapia se deduce que esta va a utilizar cualquier producto de origen vegetal, independientemente de su potencia farmacológica o toxicidad, la realidad es que bajo este término suelen encontrarse sólo aquellos preparados con plantas de actividad moderada a suave y con amplios márgenes terapéuticos.

Son tratamientos menos agresivos y que hacen de la fitoterapia, o terapia con plantas una técnica especialmente útil aunque no exenta de peligros.

Si no sabemos utilizar las plantas de manera adecuada puede perjudicar más que beneficiar. Para conseguir un uso racional de la fitoterapia, es necesario tener en cuenta estas tres premisas:

Museo de la ciencia y la tecnología

-Natural no es sinónimo de inocuo

-Debe tener una base científica comprobada que avale y apoye su eficacia

-Su eficacia se consigue sólo con el uso adecuado de los preparados

Por tanto, no debemos maximizar o minimizar las posibilidades que nos ofrece.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) definió la planta medicinal en 1978 como cualquier planta que en uno o más de sus órganos contiene sustancias que pueden ser utilizadas con finalidad terapéutica o que sirven para realizar semisíntesis químico/farmacéuticas.

Históricamente la producción de medicamentos y el tratamiento farmacológico de las enfermedades, se inició con el uso de las plantas.

Es más, una parte importante de los fármacos empleados actualmente, derivan directa o indirectamente de principios activos extraídos de las plantas, algas, hongos, líquenes y otros.

La química natural de las plantas

Insisto, natural no significa inocuo.

Los principios activos de las plantas actúan directamente con nuestro organismo. Somos química, estamos compuestos por millones de células que constantemente intercambian sustancias entre ellas y con el resto de nuestro organismo.

En un minuto nuestro cuerpo es capaz de sintetizar cientos de reacciones químicas internas para mantenerse vivo, despierto, descansar, regular los niveles de oxígeno, glucosa, hormonas en sangre y otras tantas.

De ahí la importancia de no ingerir sustancias recomendadas por quienes no conocen los principios activos de las plantas y llevar a cabo de manera correcta las recomendaciones profesionales.

De esta forma evitaremos sustos desagradables e incluso llegar a sufrir las graves consecuencias por el uso inadecuado de cualquier tipo de planta, por muy inocente que nos parezca.

De color verde o azul es famosa por ser fuente importante de proteínas, vitaminas,minerales y destacar por su alto valor nutritivo.

Es una de las algas más populares en el mundo de los suplementos alimenticios dedicados al fitness.

Por su riqueza nutricional, el alga espirulina se utiliza ampliamente desde hace años como complemento alimenticio que puede tener diferentes efectos en el organismo, entre ellos, como promotor del sistema inmunológico

Esto es debido a que se ha comprobado que estimula la actividad de células de defensas y la producción de anticuerpos que pueden actuar contra virus y bacterias .

Hace años que venimos conociendo sus muchos beneficios, que los tendrá, y al ser considerado un superalimento por sus muchos nutrientes a veces se nos olvida que también puede tener efectos no deseados

Spirulina

Algunas propiedades de la spirulina

Ésta micro alga aporta al organismo una cantidad importante de vitaminas y minerales. Entre sus propiedades se encuentran:

-Proteínas: tiene una proporción de proteínas superior a la de otras fuentes, proporcionando un 65 por ciento de éstas al organismo.

-Fácil digestión: la spirulina carece de celulosa, lo que hace que sea más fácil de digerir, incluso para las personas con mala absorción intestinal.

-Lípidos: los ácidos grasos esenciales ocupan una importante proporción en la composición de la spirulina, que generaran efectos beneficiosos frente a la obesidad, la artritis, el alcoholismo, algunas enfermedades neuropsíquica , actúa como protector del hígado y muchos procesos inflamatorios.

-Vitaminas: la spirulina contiene una alta cantidad de vitamina E y otras, que destacan por sus propiedades antioxidantes y todas las vitaminas del grupo B.

-Pigmentos: posee pigmentos en altas cantidades que tienen efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

-Es útil para combatir virus y aumentar la respuesta del sistema inmunitario.

Precauciones a tener en cuenta

Existen circunstacias en las que no se recomienda el consumo habitual de spirulina, por ejemplo entre quienes toman medicamentos que puedan incrementar el riesgo de sangrados o que estén diagnosticados con trastornos de este tipo.

-Personas que padezcan de diabetes, tengan niveles reducidos de glucosa en la sangre o que tomen algún producto que altere de alguna forma los niveles de glucosa.

-Personas hipotensas, mujeres embarazadas o niños en periodo de lactancia.

-Conviene certificar, antes de ingerirla, que no tiene alergia a esta alga.

Recuerden que no por ser natural, deja de estar exenta de peligro.

Busque siempre asesoramiento profesional para evitar males mayores.

La virtud benéfica de las plantas, reconocida y apreciada desde que la humanidad existe, se debe a sus compuestos químicos. Las sustancias de que se componen cada una de ellas y que gracias al entorno que las rodean pueden ser más o menos acentuadas les dan sus múltiples y reconocidas propiedades.

Cuando trabajamos con plantas debemos ser consciente de que esas sustancias y compuestos pueden ser igual de beneficiosos que perjudiciales en según que casos, por lo que siempre será mejor consultar al naturópata antes de usar cualquier planta sólo por recomendación u oídas de algún conocido.

Astrágalo (Astragalus membranaceus)

La raíz de esta planta perenne oriunda de la China contiene unas sustancias conocidas como polisacáridos que al parecer estimulan el sistema inmunitario, promueven la regeneración de los tejidos, aumentan la energía, aceleran el metabolismo y fortalecen el organismo.

Algunos estudios indican que el astrágalo o flor de loto, estimula la producción del compuesto antiviral presente en la sangre conocido como interferón y que ayuda a restablecer la producción de células rojas sanguíneas, proceso que se lleva a cabo en la médula ósea.

En un estudio llevado a cabo en China con personas se encontró que inyecciones de astrágalo durante un periodo de tres a cuatro meses
incrementaron no sólo la producción de interferón sino de otras células del sistema inmunitario.

El astrágalo ha sido usado en el tratamiento de infecciones virales, pulmonía, SIDA, anormalidades en la sangre, debilidad y cansancio crónicos. También se ha sugerido que posee un efecto normalizador de las arritmias cardiacas.

Como usar el Astrágalo

El astrágalo se consigue en forma de te ya preparado, raíz seca, cápsulas y extracto líquido. Para preparar un te se puede hervir durante 15 o 20
minutos una onza de raíz de astrágalo en una taza de agua.

Un método empleado en la China consiste en combinar unas parte de miel con cuatro partes de raíz seca y un poco de agua. Se calienta esta mezcla a fuego bajo en un sarten hasta que el agua se evapore y la raíz tome un tono ligeramente marrón.

Precauciones

Algunos naturópatas no recomendamos su uso cuando hay fiebre presente.

Tenga en cuenta lo que siempre comentamos, no por ser natural deja de ser en ocasiones peligroso. Mejor consultar siempre con su naturópata de confianza.

Desde el principio de los tiempos, las tisanas se han utilizado para tratar todo tipo de malestar o desequilibrio en el organismo. Desde los más antiguos curanderos a los más modernos especialistas

Es muy sencillo prepararse una tisana si se conocen exactamente las propiedades de cada una de las plantas que podemos usar. Sobre todo teniendo en cuenta que no por ser natural deja de tener sus inconvenientes en según que casos. Las plantas las empleamos no como remedio , sino como estimulantes, tónicos, calmantes …

La virtud benéfica de las plantas, reconocida y apreciada desde que la humanidad existe, se debe a sus compuestos químicos. las sustancias de que se componen cada una de ellas y que gracias al entorno que las rodean pueden ser más o menos acentuadas.

Sustancias estimulantes, calmantes, disolventes, purificadoras o de naturaleza poco definida que favorecen o retrasan reacciones en nuestro organismo como la muy conocida árnica.

Árnica (Árnica montana)

Esta es una planta que crece principalmente en Europa, El sur de Rusia y Asia central.

Sus flores amarillas brillantes contienen numerosas sustancias antiinflamatorias, analgésicas y anestésicas.

Esta planta ha probado ser efectiva en casos de golpes, contusiones y dislocaciones, dolores reumáticos, e inflamación de la piel. Antiguamente se utilizaba internamente en casos de catarro común, bronquitis, tos y dolor de garganta. Sin embargo, aunque posee propiedades que la hacen efectiva en estos casos su uso interno presenta riesgos de arritmia cardiaca, y fuerte irritación del tracto digestivo. Por esta razón en la actualidad sólo se
recomienda su uso externo.

El Árnica provoca un incremento en el flujo sanguíneo al área en que se aplica. Su uso inmediatamente después de haber sufrido un golpe o
contusión ayuda a evitar la aparición de moretones. En Europa ha sido empleada exitosamente durante muchos años aplicándola sobre la piel para
aliviar el dolor y la inflamación de golpes y torceduras. El Árnica se consigue en forma de aceite, ungüento y crema.

En cualquiera de estas formas puede aplicarse sobre la piel de dos a tres veces por día.

Precauciones

Esta es una planta segura cuando se usa de la forma recomendada. Sin embargo, nunca debe aplicarse sobre heridas abiertas o en áreas donde la la
piel no está presente. NO debe usarse internamente excepto en el caso de remedios homeopáticos que por su propia naturaleza son extremadamente
diluidos. Cuando se aplica en exceso durante mucho tiempo puede causar escozor, y úlceras en la piel.

Son los vegetales más antiguos evolutivamente hablando y de ahí su gran riqueza en minerales, incomparables a ningún otro vegetal conocido hasta ahora.

Las algas pertenecen al grupo de alimentos consumidos desde la antigüedad por sus excelentes propiedades nutricionales, junto con legumbres, vegetales o frutos secos.

Precisamente, han sido utilizadas en todas las culturas desde tiempos inmemoriales, desde poblaciones chinas a hawaiianas, pasando por celtas, romanos, galos o vikingos o japoneses. De hecho Japón consume más de lo que es capaz de producir.

Las algas no absorben la contaminación marina, tal y como ocurre en el caso de los peces, ya que en zonas sobrecargadas de contaminación no se desarrollan. Por lo que se puede decir que se trata de una fuente orgánica limpia y cargada de nutrientes esenciales. Las algas o vegetales marinos cuentan con una amplia variedad de especies. Suelen crecer en aguas frías durante el invierno y todas ellas contienen clorofila. Las más verdes proceden de la superficie y tonalidades marrones  de profundidad.

Un dato curioso es que todas las algas son comestibles, al contrario de lo que ocurre en el reino vegetal terrestre donde encontramos plantas cuyo consumo no está recomendado. Otra cosa es el sabor, no a todos los paladares les agrada ni está dispuesto a consumir las distintas variedades. Entre ellos encontramos Hierro, Calcio, Magnesio y Potasio además de una importante cantidad de yodo, un mineral difícil de obtener en los alimentos que no proceden del mar.

Las variedades más comunes son el Wakame, Kombu, Arame, Nori, Dulse, Hiziki o Agar – Agar.

Se venden secas por lo que tanto su almacenamiento como su consumo resultan muy cómodos y su conservación se mantiene por periodos de tiempo muy prolongados, sin perder propiedades nutricionales.

De manera general, en sus tablas de composición, encontramos de media un alto contenido en ácido algínico, importante para eliminar de manera natural las toxinas y metales pesados de nuestro organismo. Son ricas en Vitamina A, grupo B (Excepto B12), C ,D ,E y K, en hidratos de carbono y proteína vegetal.

Antes de utilizarlas hay que ponerlas en remojo durante algunos minutos en unos casos, o cocerlas durante algún tiempo en otros, dependiendo de la variedad de algas que vayamos a utilizar.

Existen diversos estudios que demuestran que en las zonas donde más algas se consume, hay mayor longevidad y calidad de vida.

Entre sus beneficios :

-Estimulan la gándula tiroides y con ello el metabolismo. No se aconseja e personas con hipotiroidismo.

-Son muy alcalinizantes  y  remineralizantes incidiendo directamente en el cuidado de nuestros huesos y articulaciones.

-Son depurativas, limpian la sangre, estimulan el funcionamiento de nuestras vísceras.

-Regulan la tensión arterial.

-Aumentan la fortaleza del cabello, piel y uñas.

A tener en cuenta:

Una vez compradas deben ser guardadas en recipientes herméticos

Siempre deben lavarse en agua fría antes de poner a remojo para cocinarlas. Cada una tiene su tiempo concreto de cocción y remojo que oscila entre los 5 y los 10 minutos de media

Por suerte, cada vez más personas las incluyen en su dieta ocasionalmente o de manera continua gracias a los múltiples preparados y combinaciones existentes en los mercados especializados.

 

El grosellero o zarzaparrilla negra (Rives Nigrum)es una de las bayas más recomendadas en cualquier compuesto destinado a personas alérgicas en esta época del año.

Es un arbusto de apenas medio metro de altura que comenzó a cultivarse en Francia durante el Renacimiento, cuando se empezaron a conocer sus múltiples beneficios y propiedades al empezar a ser usado para aromatizar licores o para zumos y repostería

Es un diurético importante. sus bayas tienen un alto contenido en vitamina C. Mejora la circulación de retorno en las piernas,las varices,  las hemorroides y la flebitis.

Se toma para la mejora de la visión, miopía y degeneración macular, pero su principal acción está relacionada con sus propiedades antiinflamatorias , ya que estimula las glándulas suprarrenales y por tanto  los corticoides naturales, produciendo un efecto calmante en casos de exceso de ácido úrico, reumatismos, artritis y procesos alérgicos.

100 gramos de este fruto nos aportan sólo 63 Calorías, 15 gramos de Hidratos de Carbono, 181 mg de vitamina C, 1.54 de Hierro, 59 de fósforo y 0.26 de Magnesio así como Vitamina E, zinc, potasio, Vitamina B5 o Manganeso.

En numerosos estudios de laboratorio, se está demostrando los beneficios ya mencionados así como sus propiedades anti-envejecimiento y preventivos en el desarrollo y alcance del cáncer, aunque estas pruebas aún no son concluyentes

Como cualquier planta también cuenta con algunos efectos secundarios a tener presente.

-No se debe tomar en caso de inflamación gástrica, debido a que puede irritar las mucosas

-En casos de cardiopatías severa, hipertensión o problemas de riñón o hígado graves por el sobre-esfuerzo que nuestro organismo realiza para depurarse con ella. Puede ocasionar descompensación de la tensión arterial

-Nunca consumir los preparados de grosellero negro combinados con bebidas alcohólicas y por supuesto hay que tener muca precaución a la hora de administrar el producto en niños menores de edad.

Actualmente se puede encontrar esta planta en distintos formatos y concentraciones, zumos, cápsulas, tinturas…

Recuerde siempre que antes de tomar esta o cualquier otra composición o planta debe consultar primero con su naturópata de confianza.