El consumo de plantas medicinales ha ido en aumento en los últimos años en todo el mundo y es frecuente su empleo en combinación con medicamentos prescritos por los médicos.

Está extendida la falsa creencia de que los productos a base de plantas son inocuos e incluso ventajosos por su supuesto carácter «natural», un razonamiento poco compatible con el hecho de que su efecto terapéutico se achaque a su contenido en principios activos con actividad farmacológica.

Esta falsa percepción se basa en la tradición de su uso en lugar de estudios sistemáticos que evalúen su seguridad, que por lo general no existen.

Sin estos estudios, únicamente pueden ser detectados aquellos riesgos evidentes, muy frecuentes y de ocurrencia inmediata.

Tóxicos y venenos, como pueden ser la cicuta, el cianuro, las toxinas de las setas venenosas y el veneno de escorpión, son productos tan naturales como la miel de abeja.

De color verde o azul es famosa por ser fuente importante de proteínas, vitaminas,minerales y destacar por su alto valor nutritivo.

Es una de las algas más populares en el mundo de los suplementos alimenticios dedicados al fitness.

Por su riqueza nutricional, el alga espirulina se utiliza ampliamente desde hace años como complemento alimenticio que puede tener diferentes efectos en el organismo, entre ellos, como promotor del sistema inmunológico

Esto es debido a que se ha comprobado que estimula la actividad de células de defensas y la producción de anticuerpos que pueden actuar contra virus y bacterias .

Hace años que venimos conociendo sus muchos beneficios, que los tendrá, y al ser considerado un superalimento por sus muchos nutrientes a veces se nos olvida que también puede tener efectos no deseados

Spirulina

Algunas propiedades de la spirulina

Ésta micro alga aporta al organismo una cantidad importante de vitaminas y minerales. Entre sus propiedades se encuentran:

-Proteínas: tiene una proporción de proteínas superior a la de otras fuentes, proporcionando un 65 por ciento de éstas al organismo.

-Fácil digestión: la spirulina carece de celulosa, lo que hace que sea más fácil de digerir, incluso para las personas con mala absorción intestinal.

-Lípidos: los ácidos grasos esenciales ocupan una importante proporción en la composición de la spirulina, que generaran efectos beneficiosos frente a la obesidad, la artritis, el alcoholismo, algunas enfermedades neuropsíquica , actúa como protector del hígado y muchos procesos inflamatorios.

-Vitaminas: la spirulina contiene una alta cantidad de vitamina E y otras, que destacan por sus propiedades antioxidantes y todas las vitaminas del grupo B.

-Pigmentos: posee pigmentos en altas cantidades que tienen efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

-Es útil para combatir virus y aumentar la respuesta del sistema inmunitario.

Precauciones a tener en cuenta

Existen circunstacias en las que no se recomienda el consumo habitual de spirulina, por ejemplo entre quienes toman medicamentos que puedan incrementar el riesgo de sangrados o que estén diagnosticados con trastornos de este tipo.

-Personas que padezcan de diabetes, tengan niveles reducidos de glucosa en la sangre o que tomen algún producto que altere de alguna forma los niveles de glucosa.

-Personas hipotensas, mujeres embarazadas o niños en periodo de lactancia.

-Conviene certificar, antes de ingerirla, que no tiene alergia a esta alga.

Recuerden que no por ser natural, deja de estar exenta de peligro.

Busque siempre asesoramiento profesional para evitar males mayores.

La virtud benéfica de las plantas, reconocida y apreciada desde que la humanidad existe, se debe a sus compuestos químicos. Las sustancias de que se componen cada una de ellas y que gracias al entorno que las rodean pueden ser más o menos acentuadas les dan sus múltiples y reconocidas propiedades.

Cuando trabajamos con plantas debemos ser consciente de que esas sustancias y compuestos pueden ser igual de beneficiosos que perjudiciales en según que casos, por lo que siempre será mejor consultar al naturópata antes de usar cualquier planta sólo por recomendación u oídas de algún conocido.

Astrágalo (Astragalus membranaceus)

La raíz de esta planta perenne oriunda de la China contiene unas sustancias conocidas como polisacáridos que al parecer estimulan el sistema inmunitario, promueven la regeneración de los tejidos, aumentan la energía, aceleran el metabolismo y fortalecen el organismo.

Algunos estudios indican que el astrágalo o flor de loto, estimula la producción del compuesto antiviral presente en la sangre conocido como interferón y que ayuda a restablecer la producción de células rojas sanguíneas, proceso que se lleva a cabo en la médula ósea.

En un estudio llevado a cabo en China con personas se encontró que inyecciones de astrágalo durante un periodo de tres a cuatro meses
incrementaron no sólo la producción de interferón sino de otras células del sistema inmunitario.

El astrágalo ha sido usado en el tratamiento de infecciones virales, pulmonía, SIDA, anormalidades en la sangre, debilidad y cansancio crónicos. También se ha sugerido que posee un efecto normalizador de las arritmias cardiacas.

Como usar el Astrágalo

El astrágalo se consigue en forma de te ya preparado, raíz seca, cápsulas y extracto líquido. Para preparar un te se puede hervir durante 15 o 20
minutos una onza de raíz de astrágalo en una taza de agua.

Un método empleado en la China consiste en combinar unas parte de miel con cuatro partes de raíz seca y un poco de agua. Se calienta esta mezcla a fuego bajo en un sarten hasta que el agua se evapore y la raíz tome un tono ligeramente marrón.

Precauciones

Algunos naturópatas no recomendamos su uso cuando hay fiebre presente.

Tenga en cuenta lo que siempre comentamos, no por ser natural deja de ser en ocasiones peligroso. Mejor consultar siempre con su naturópata de confianza.

Desde el principio de los tiempos, las tisanas se han utilizado para tratar todo tipo de malestar o desequilibrio en el organismo. Desde los más antiguos curanderos a los más modernos especialistas

Es muy sencillo prepararse una tisana si se conocen exactamente las propiedades de cada una de las plantas que podemos usar. Sobre todo teniendo en cuenta que no por ser natural deja de tener sus inconvenientes en según que casos. Las plantas las empleamos no como remedio , sino como estimulantes, tónicos, calmantes …

La virtud benéfica de las plantas, reconocida y apreciada desde que la humanidad existe, se debe a sus compuestos químicos. las sustancias de que se componen cada una de ellas y que gracias al entorno que las rodean pueden ser más o menos acentuadas.

Sustancias estimulantes, calmantes, disolventes, purificadoras o de naturaleza poco definida que favorecen o retrasan reacciones en nuestro organismo como la muy conocida árnica.

Árnica (Árnica montana)

Esta es una planta que crece principalmente en Europa, El sur de Rusia y Asia central.

Sus flores amarillas brillantes contienen numerosas sustancias antiinflamatorias, analgésicas y anestésicas.

Esta planta ha probado ser efectiva en casos de golpes, contusiones y dislocaciones, dolores reumáticos, e inflamación de la piel. Antiguamente se utilizaba internamente en casos de catarro común, bronquitis, tos y dolor de garganta. Sin embargo, aunque posee propiedades que la hacen efectiva en estos casos su uso interno presenta riesgos de arritmia cardiaca, y fuerte irritación del tracto digestivo. Por esta razón en la actualidad sólo se
recomienda su uso externo.

El Árnica provoca un incremento en el flujo sanguíneo al área en que se aplica. Su uso inmediatamente después de haber sufrido un golpe o
contusión ayuda a evitar la aparición de moretones. En Europa ha sido empleada exitosamente durante muchos años aplicándola sobre la piel para
aliviar el dolor y la inflamación de golpes y torceduras. El Árnica se consigue en forma de aceite, ungüento y crema.

En cualquiera de estas formas puede aplicarse sobre la piel de dos a tres veces por día.

Precauciones

Esta es una planta segura cuando se usa de la forma recomendada. Sin embargo, nunca debe aplicarse sobre heridas abiertas o en áreas donde la la
piel no está presente. NO debe usarse internamente excepto en el caso de remedios homeopáticos que por su propia naturaleza son extremadamente
diluidos. Cuando se aplica en exceso durante mucho tiempo puede causar escozor, y úlceras en la piel.

Son los vegetales más antiguos evolutivamente hablando y de ahí su gran riqueza en minerales, incomparables a ningún otro vegetal conocido hasta ahora.

Las algas pertenecen al grupo de alimentos consumidos desde la antigüedad por sus excelentes propiedades nutricionales, junto con legumbres, vegetales o frutos secos.

Precisamente, han sido utilizadas en todas las culturas desde tiempos inmemoriales, desde poblaciones chinas a hawaiianas, pasando por celtas, romanos, galos o vikingos o japoneses. De hecho Japón consume más de lo que es capaz de producir.

Las algas no absorben la contaminación marina, tal y como ocurre en el caso de los peces, ya que en zonas sobrecargadas de contaminación no se desarrollan. Por lo que se puede decir que se trata de una fuente orgánica limpia y cargada de nutrientes esenciales. Las algas o vegetales marinos cuentan con una amplia variedad de especies. Suelen crecer en aguas frías durante el invierno y todas ellas contienen clorofila. Las más verdes proceden de la superficie y tonalidades marrones  de profundidad.

Un dato curioso es que todas las algas son comestibles, al contrario de lo que ocurre en el reino vegetal terrestre donde encontramos plantas cuyo consumo no está recomendado. Otra cosa es el sabor, no a todos los paladares les agrada ni está dispuesto a consumir las distintas variedades. Entre ellos encontramos Hierro, Calcio, Magnesio y Potasio además de una importante cantidad de yodo, un mineral difícil de obtener en los alimentos que no proceden del mar.

Las variedades más comunes son el Wakame, Kombu, Arame, Nori, Dulse, Hiziki o Agar – Agar.

Se venden secas por lo que tanto su almacenamiento como su consumo resultan muy cómodos y su conservación se mantiene por periodos de tiempo muy prolongados, sin perder propiedades nutricionales.

De manera general, en sus tablas de composición, encontramos de media un alto contenido en ácido algínico, importante para eliminar de manera natural las toxinas y metales pesados de nuestro organismo. Son ricas en Vitamina A, grupo B (Excepto B12), C ,D ,E y K, en hidratos de carbono y proteína vegetal.

Antes de utilizarlas hay que ponerlas en remojo durante algunos minutos en unos casos, o cocerlas durante algún tiempo en otros, dependiendo de la variedad de algas que vayamos a utilizar.

Existen diversos estudios que demuestran que en las zonas donde más algas se consume, hay mayor longevidad y calidad de vida.

Entre sus beneficios :

-Estimulan la gándula tiroides y con ello el metabolismo. No se aconseja e personas con hipotiroidismo.

-Son muy alcalinizantes  y  remineralizantes incidiendo directamente en el cuidado de nuestros huesos y articulaciones.

-Son depurativas, limpian la sangre, estimulan el funcionamiento de nuestras vísceras.

-Regulan la tensión arterial.

-Aumentan la fortaleza del cabello, piel y uñas.

A tener en cuenta:

Una vez compradas deben ser guardadas en recipientes herméticos

Siempre deben lavarse en agua fría antes de poner a remojo para cocinarlas. Cada una tiene su tiempo concreto de cocción y remojo que oscila entre los 5 y los 10 minutos de media

Por suerte, cada vez más personas las incluyen en su dieta ocasionalmente o de manera continua gracias a los múltiples preparados y combinaciones existentes en los mercados especializados.

 

El grosellero o zarzaparrilla negra (Rives Nigrum)es una de las bayas más recomendadas en cualquier compuesto destinado a personas alérgicas en esta época del año.

Es un arbusto de apenas medio metro de altura que comenzó a cultivarse en Francia durante el Renacimiento, cuando se empezaron a conocer sus múltiples beneficios y propiedades al empezar a ser usado para aromatizar licores o para zumos y repostería

Es un diurético importante. sus bayas tienen un alto contenido en vitamina C. Mejora la circulación de retorno en las piernas,las varices,  las hemorroides y la flebitis.

Se toma para la mejora de la visión, miopía y degeneración macular, pero su principal acción está relacionada con sus propiedades antiinflamatorias , ya que estimula las glándulas suprarrenales y por tanto  los corticoides naturales, produciendo un efecto calmante en casos de exceso de ácido úrico, reumatismos, artritis y procesos alérgicos.

100 gramos de este fruto nos aportan sólo 63 Calorías, 15 gramos de Hidratos de Carbono, 181 mg de vitamina C, 1.54 de Hierro, 59 de fósforo y 0.26 de Magnesio así como Vitamina E, zinc, potasio, Vitamina B5 o Manganeso.

En numerosos estudios de laboratorio, se está demostrando los beneficios ya mencionados así como sus propiedades anti-envejecimiento y preventivos en el desarrollo y alcance del cáncer, aunque estas pruebas aún no son concluyentes

Como cualquier planta también cuenta con algunos efectos secundarios a tener presente.

-No se debe tomar en caso de inflamación gástrica, debido a que puede irritar las mucosas

-En casos de cardiopatías severa, hipertensión o problemas de riñón o hígado graves por el sobre-esfuerzo que nuestro organismo realiza para depurarse con ella. Puede ocasionar descompensación de la tensión arterial

-Nunca consumir los preparados de grosellero negro combinados con bebidas alcohólicas y por supuesto hay que tener muca precaución a la hora de administrar el producto en niños menores de edad.

Actualmente se puede encontrar esta planta en distintos formatos y concentraciones, zumos, cápsulas, tinturas…

Recuerde siempre que antes de tomar esta o cualquier otra composición o planta debe consultar primero con su naturópata de confianza.

El uso de plantas medicinales comenzó hace más de 5000 años. De hecho, un manuscrito del emperador chino T´sao Ching ( 1000 años a.d C ) ya contiene el uso de hasta 350 plantas medicinales.

Hipócrates, uno de los médicos más distinguidos de la antigüedad, escribió sobre más de 400 remedios medicinales basados en las plantas. Suya es la frase » Que la comida sea tu alimento y el alimento tu medicina

El más célebre de los médico del islam, Avicena (siglo XIII ) , redactó dos tomos completos con su obra en la que recoge hasta 800 productos terapéuticos vegetales y minerales en su«Canon de la medicina»

Durante el tiempo en que Roma fue el centro del universo conocido, Claudio Galeno dividiò definitivamente los medicamentos en dos grandes grupos y en uno de ellos puso los que son resultado exclusivo de la manipulación que se practica sobre material medicamentoso y en otro los que producen reacción puramente química

El último de los grandes médicos conocidos de la antigüedad fue Dioscórides, médico, farmacólogo y botánico griego que ejerció como cirujano de los ejércitos de Nerón. Este hombre recogió datos de todas las plantas que encontró a su paso por la cuenca mediterránea y reunió la información en cinco tomos de su obra e materia médica , que se convirtió en el principal referente de la medicina durante la edad media y el renacimiento

Puede decirse que el uso de plantas medicinales, es tan antiguo como la humanidad misma y se ha venido repitiendo en todas y cada una de las culturas y épocas a lo largo del planeta, como formando parte de nuestro inconsciente colectivo.

La química de las plantas es extraordinariamente compleja. El gran número y especies endémicas de cada zona las hace de por sí más únicas y dignas de nuestra atención si cabe ya que son las plantas autóctonas en cada zona las que nos aportarán el remedio necesitado más a mano

Existe una creciente tendencia a cultivar nuestras propias plantas medicinales. Para ello hoy contamos con infinidad de libros, páginas de internet y consejos sobre sustratos, material vegetal, aguas y fertilizantes, calendarios de plantación y floración, cómo recolectar y qué de cada planta. La preparación de los remedios es otro asunto que nos llevaría semanas aprender y practicar.

Desde cómo preparar cataplasmas, baños de asiento o terapéuticos, compresas, colirios, infusiones, lociones , ungüentos o incluso vino medicinal y zumos por lo que en adelante según hablemos de una u otra planta también explicaré la mejor forma de preparar y tomar la misma según también el problema que queremos atajar.

El aceite del árbol del té  es muy conocido para la eliminación de piojos y hongos pero son muchas más las aplicaciones que tiene este aceite esencial tanto en medicina, como para animales o la limpieza. Es un producto incoloro y líquido con multitud de propiedades y usos, imprescindible en todo botiquín o bolsa de viaje.

Este aceite en realidad no tiene nada que ver con las hojas de la planta del té (Camelia sinesis) Si no que se obtiene de la destilación de las hojas de un arbusto pequeño con hojas estrechas y aromáticas originario de Australia : Melaleuca alternifolia  .

capitán cookEn 1770 el Capitán Cook y su tripulación, desembarcaron en la costa australiana y tuvieron la oportunidad de conocer a los aborígenes y sus costumbres. La tripulación utilizaba la infusión de las hojas de este árbol sustituyendo al tradicional té ingles, de ahí el nombre de «árbol de té», y comprobaron alguno de sus efectos beneficiosos.

Hoy en día se sabe que este aceite tiene más de 100 componentes de los cuales se han identificado sólo 21 que actúan en sinergia para beneficiar a nuestro organismo.

Las hojas de Melaleuca eran utilizadas por los Aborígenes Australianos en infusión , directamente sobre la piel, o mezcladas con barro, para tratar heridas, quemaduras, dolores, picaduras de insectos, infecciones y diversas afecciones cutáneas.

Algunas de las aplicaciones más curiosas son:

Dermatitis del pañal

Dolores musculares

Moratones – Aplicar compresas frías con árbol de té sobre los moratones ayuda a reducir la inflamación y acelerar el proceso de curación.

Picaduras de insectos (mosquitos, pulgas, medusas, etc.) – Para calmar el dolor y/o picor. El árbol de té también se puede usar para ahuyentarlos, aplicándolo sobre la ropa.

Reumatismo – Para estimular la circulación. También es aconsejable tomar baños con aceite esencial para calmar el dolor.

Limpiar superficies – Para hacer un limpiador de uso general, mezclar en una botella pulverizadora: ½ litro de agua, 75ml de vinagre blanco y 6 gotas de árbol de té. Al contener vinagre, es mejor no utilizar esta solución para encimeras de granito.

Eliminar moho – En una botellita pequeña con spray echar 35 gotas de árbol de té en ¼ litro de agua. Agitar bien, pulverizar las zonas mohosas y dejar actuar varias horas antes de enjuagar.

Limpia suelos – Echar 40 gotas de aceite esencial el agua de fregar, para limpiar y desinfectar el suelo.

Lavar ropa – Para desinfectar o eliminar el moho de pañales, toallas, sábanas, etc. echar 50 gotas de árbol de té por cada litro de agua para lavar a mano. Para lavar a máquina, echar 50 gotas junto al detergente líquido en el cajón.

 

Aunque es un producto natural también hay que tener algunas consideraciones en cuenta para hacer un buen uso y no llevarnos sorpresas desagradables.

-No debe entrar en contacto con los ojos, En caso contrario enjuagar con abundante agua

-No debe ingerirse. En caso de ingestión accidental puede provocar diarrea, vómito o confusión entre otras.

-Usar sólo por vía atópica y diluido en la mayoría de las ocasiones. Si le irrita la piel no lo utilice

-No debe usarse en caso de embarazo o lactancia

 

     Para su correcta conservación debe mantenerlo en un lugar fresco , seco, protegido de la luz y nunca utilice un envase de plástico.

 


La bardana es una planta robusta propia de regiones templadas. Es silvestre, bienal y en oriente la usan por sus propiedades culinarias.

En fitoterapia usamos su raíz por su gran riqueza en polienos y ácidos alcoholes que al actuar sobre los microorganismos de la piel, le dan una importante acción antibacteriana y antiséptica.

Estas importantes propiedades son las que le han valido su nombre popular «La hierba de los tiñosos«, haciendo así referencia a su utilización para mejorar las afecciones de la piel.

Esta acción se ve reforzada por su capacidad para normalizar los niveles de azúcar en sangre, reforzando su acción contra el acné, espinillas, puntos negros, eczema, etc.

Es un depurativo muy efectivo para limpiar la sangre y el sistema linfático. Disminuye congestiones e hinchazones, elimina toxinas (sea por la piel o por la orina) y precipita el ácido úrico.

Indicada para reuma, artritis, ciática, gota, acidez sanguínea, edemas, cálculos (renales y vesiculares), acné, eccemas, erupciones, resfríos con fiebre y dolor de garganta, afecciones gástricas, hepáticas y biliares, cistitis, infecciones urinarias, nefritis, herpes y diabetes

En oriente se la considera estimulante del sistema nervioso y vigorizante sexual. Estudios recientes demuestran que reduce el tamaño de ciertos tumores cancerosos. 

En todos los casos se aconseja decocción tomando hasta 3 tazas diarias antes de las comidas. El consumo de raíz fresca como alimento resulta también terapéutico.

En los cambios de estación puede hacerse en buen tratamiento con una taza en ayunas durante 20 días.

Externamente la bardana se usa en forma de compresas para complementar el tratamiento de abscesos, furúnculos, quistes sebáceos, enfermedades eruptivas (escarlatina, varicela, sarampión, etc.), herpes. En estos casos se utiliza una decocción más concentrada.

La amapola es originaria de la cuenca mediterránea. Además de caracterizar nuestros paisajes durante el buen tiempo es una planta muy útil por sus virtudes calmantes y sedantes de sus alcaloides.     
Destaca su acción inductora del sueño. 
Además algunos de sus componentes químicos , los mucílagos , le proporcionan propiedades suavizantes y anti-tusígenas que la convierten en un calmante muy eficaz de la tos y las irritaciones de garganta.
Está particularmente indicada en niños y ancianos por su suave acción.
La amapola ya era conocida por los egipcios, asirios y griegos, que le atribuyeron propiedades medicinales, narcóticas y anestésicas 
campo amapolasLos romanos introdujeron la amapola en Britania, donde se asoció al descanso y al olvido. Allí se utilizó también como planta mágica para la adivinación.
Durante la Edad Media y el Renacimiento, en España, la amapola era muy apreciada, y se hacía acopio de ella en los trigales donde crecía para ser utilizada como condimento. Se decía que si al coger una flor se desprendía un pétalo y éste caía sobre la mano de la persona que la había cortado, ésta moriría fulminada por un rayo.A pesar de poseer diferentes tonalidades a todos se nos viene a la cabeza el rojo intenso de sus pétalos.